Family vocabulary words in French

Vocabulary: Learn Family words in French

Do you find it challenging to talk about your family members in French? Look no further! Our comprehensive list of French family words will expand your vocabulary and help you communicate more effectively.

This list includes essential French words related to family, with example sentences, perfect for everyday conversations, watching movies, or any other situation where you need to express yourself in French.

We also clarify the distinction between step-family and in-laws, which can be confusing since there’s no separate term for these relationships in French. Improve your French language skills today and confidently discuss your family in the language of love.

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1)Practical Examples: Using Family Words in French Sentences

  • La familleThe family

La famille est très importante pour moi. = Family is very important to me.

  • Les parents – The parents

Mes parents vivent à Paris. = My parents live in Paris.

  • Un pèreA father

Marc est un père aimant. = Marc is a loving father.

  • Un papaA dad

Mon papa est très gentil. = My dad is very kind.

  • Une mèreA mother

Marie est une mère dévouée. = Marie is a devoted mother.

  • Une mamanA mom

Ma maman cuisine très bien. = My mom cooks very well.

  • Frères et sœursSiblings

J’ai deux frères et sœurs. = I have two siblings.

  • Un frèreA brother

Mon frère est plus jeune que moi. = My brother is younger than me.

  • Un grand frère – An older brother

Mon grand frère est à l’université. = My older brother is in college.

  • Un petit frèreA younger brother

Mon petit frère adore les jeux vidéo. =  My younger brother loves video games.

  • Une sœurA sister

Ma sœur est très intelligente. = My sister is very intelligent.

  • Une grande sœurAn older sister

Ma grande sœur travaille à l’hôpital. = My older sister works at the hospital.

  • Une petite sœurA younger sister

Ma petite sœur est en maternelle. = My younger sister is in kindergarten.

  • Un filsA son

J’ai un fils de cinq ans. = I have a five-year-old son.

  • Une filleA daughter

Ma fille aime dessiner. = My daughter loves to draw.

  • Un enfantA child

Cet enfant est très curieux. = This child is very curious.

  • Des enfantsChildren

Les enfants jouent dans le jardin. = The children are playing in the garden.

  • Un mariA husband

Son mari est médecin. = Her husband is a doctor.

  • Un épouxA spouse (male)

Il est un époux attentionné. = He is a caring spouse.

  • Une femmeA wife

Sa femme est architecte. = His wife is an architect.

  • Une épouseA spouse (female)

Elle est une épouse fidèle. = She is a loyal spouse.

  • Un petit ami / un petit copainA boyfriend

Elle a un petit ami très sympa. = She has a very nice boyfriend.

  • Une petite amie / une petite copineA girlfriend

Il sort avec une petite amie adorable. = He is dating an adorable girlfriend.

  • Les grands-parentsGrandparents

Mes grands-parents habitent à la campagne. = My grandparents live in the countryside.

  • Un grand-pèreA grandfather

Mon grand-père me raconte des histoires. = My grandfather tells me stories.

  • Une grand-mèreA grandmother

Ma grand-mère fait les meilleurs gâteaux. = My grandmother makes the best cakes.

  • Un pépéA grandpa

Mon pépé m’emmène à la pêche. = My grandpa takes me fishing.

  • Un papiA grandpa

Mon papi adore le jardinage. = My grandpa loves gardening.

  • Une méméA grandma / meemaw

Ma mémé habite près de chez nous. = My grandma lives near us.

  • Une mamieA grandma / meemaw

Ma mamie est très douce. = My grandma is very sweet.

  • Les petits-enfantsGrandchildren

Les petits-enfants visitent souvent leurs grands-parents. = The grandchildren often visit their grandparents.

  • Un petit-filsA grandson

Mon petit-fils joue au football. = My grandson plays soccer.

  • Une petite-filleA granddaughter

Ma petite-fille aime lire. = My granddaughter loves to read.

  • Les arrière-grands-parentsGreat-grandparents

Mes arrière-grands-parents sont toujours en vie. = My great-grandparents are still alive.

  • Un arrière-grand-pèreA great-grandfather

Mon arrière-grand-père a 90 ans. = My great-grandfather is 90 years old.

  • Une arrière-grand-mèreA great-grandmother

Mon arrière-grand-mère fait du tricot. = My great-grandmother knits.

  • Les arrière-petits-enfantsGreat-grandchildren

Les arrière-petits-enfants rendent visite à leur arrière-grand-mère. = The great-grandchildren visit their great-grandmother.

  • Un arrière-petit-filsA great-grandson

Mon arrière-petit-fils est né l’année dernière. = My great-grandson was born last year.

  • Une arrière-petite-filleA great-granddaughter

Mon arrière-petite-fille adore dessiner. = My great-granddaughter loves to draw.

  • Un oncleAn uncle

Mon oncle est professeur. = My uncle is a teacher.

  • Un tontonAn uncle

Mon tonton vient nous rendre visite ce week-end. = My uncle is coming to visit us this weekend.

  • Une tanteAn aunt

Ma tante vit en Espagne. = My aunt lives in Spain.

  • Une tataAn auntie

Ma tata me gâte beaucoup. = My auntie spoils me a lot.

  • Un parrainA godfather

Mon parrain m’a offert un beau cadeau. = My godfather gave me a beautiful gift.

  • Une marraineA godmother

Ma marraine est dentiste. = My godmother is a dentist.

  • Un filleulA godson

Mon filleul a six ans. = My godson is six years old.

  • Une filleuleA goddaughter

Ma filleule aime la danse. = My goddaughter loves dancing.

  • Un cousinA cousin (male)

Mon cousin habite à Londres. = My cousin lives in London.

  • Un arrière-cousinA great cousin (male)

Mon arrière-cousin est très drôle. = My great cousin is very funny.

  • Une cousineA cousin (female)

Ma cousine étudie à l’université. = My cousin studies at the university.

  • Une arrière-cousineA great cousin (female)

Mon arrière-cousine est venue nous voir. = My great cousin came to see us.

  • Un neveuA nephew

Mon neveu joue du piano. = My nephew plays the piano.

  • Une nièceA niece

Ma nièce aime les chevaux. = My niece loves horses.

  • Un demi-frèreA half-brother

J’ai un demi-frère plus âgé. = I have an older half-brother.

  • Une demi-sœurA half-sister

Ma demi-sœur vit à New York. = My half-sister lives in New York.

  • Une famille adoptiveAn adoptive family

Ils ont une famille adoptive très unie. = They have a very close adoptive family.

  • Une famille d’accueilA foster family

Elle vit avec une famille d’accueil. = She lives with a foster family.

  • Des parents adoptifsAdoptive parents

Ses parents adoptifs sont formidables. = Her adoptive parents are wonderful.

  • Un père adoptifAn adoptive father

Son père adoptif est très attentionné. = Her adoptive father is very caring.

  • Une mère adoptiveAn adoptive mother

Sa mère adoptive est très gentille. = Her adoptive mother is very kind.

  • Un fils adoptifAn adoptive son

Ils ont un fils adoptif. = They have an adoptive son

  • Une fille adoptiveAn adoptive daughter

Julie est leur fille adoptive. = Julie is their adoptive daughter.

  • Un père biologiquea biological father

Il n’a jamais rencontré son père biologique. = He never met his biological father.

  • Un mère biologique – a biological mother

Elle ressemble beaucoup à sa mère biologique. = She looks a lot like her biological mother.

2)Understanding Step-Family and In-Law Terminology in French

In French, there’s no distinction between step-family and family-in-law. Both are equivalent to beau- or belle- plus the family member’s word.

  • un beau-père = step-father, father-in-law
  • une belle-mère = step-mother, mother-in-law
  • un beau-frère = step-brother, brother-in-law
  • une belle-sœur = step-sister, sister-in-law
  • un beau-fils = step-son, son-in-law
  • une belle-fille = step-daughter, daughter-in-law

There are some additional terms for in-laws:

  • les beaux-parents, la belle-famille = in-laws
  • le gendre = son-in-law
  • la bru/la belle-fille = daughter-in-law (‘bru’ is rarely used, we prefer to improperly use the word ‘belle-fille’, step-daughter, which normally refers to the spouse’s daughter.)

As there is no distinction between step-family and family-in-law in French, what’s the difference?

Une famille recomposée, a step-family, has to do with a spouse who has children from a previous relationship:

Let’s see some examples:

  • La nouvelle épouse de mon père est ma belle-mère et je suis sa belle-fille.

My father’s new wife is my step-mother (belle-mère) and I am her step-daughter (belle-fille)

  • La fille de ma belle-mère est ma quasi-sœur, et je suis son quasi-frère.

My step-mother’s daughter is my half-sister (quasi-sœur) and I am his half-brother (quasi-frère)

Usually, we use demi-frère or demi-sœur for the example above, but when the children are not blood-related, meaning that they don’t share a parent in the step-family, it should be ‘quasi-sœur’ and ‘quasi-frère’.

  • Un enfant né de mon père et de ma belle-mère, ou de ma mère et de mon beau-père est mon demi-frère (half-brother) ou ma demi-sœur (half-sister).

A child born to my father and stepmother or mother and stepfather is my half-brother or half-sister.

  • La fille de mon nouveau mari est ma belle-fille et je suis sa belle-mère.

My new husband’s daughter is my step-daughter (belle-fille) and I am her step-mother (belle-mère).

And we will finish with the family-in-law:

La belle-famille (family-in-law) is your spouse’s family and the family of your sibling’s spouse.

  • La mère de mon mari est ma belle-mère et je suis sa belle-fille.

My husband’s mother is my mother-in-law (belle-mère) and I am her daughter-in-law (belle-fille or bru).

  • La sœur de ma femme est ma belle-sœur et je suis son beau-frère.

My wife’s sister is my sister-in-law (beau-sœur) and I am her brother-in-law (beau-frère).

  • Le mari de ma fille est mon gendre et je suis son beau-père.

My daughter’s husband is my son-in-law (gendre) and I am his father-in-law (beau-père).

3)List of family vocabulary in French:

  • la famille = the family
  • les parents = the parent
  • un père = a father
  • un papa = a dad
  • une mère = a mother
  • une maman = a mom
  • frères et sœurs = siblings
  • un frère = a brother
  • un grand frère = an older brother
  • un petit frère = a younger brother
  • une sœur = a sister
  • une grande sœur = an older sister
  • une petite sœur = a younger sister
  • un fils = a son
  • un fille = a daughter
  • un enfant = a child
  • des enfants = children
  • un mari = a husband
  • un époux = a spouse
  • une femme = a wife
  • une épouse = a spouse
  • un petit ami / un petit copain = a boyfriend
  • une petite amie / une petite copine = a girlfriend
  • les grands-parents = grandparents
  • un grand-père = a grandfather
  • une grand-mère = a grandmother
  • un pépé = a grandpa
  • un papi = a grandpa
  • une mémé = a grandma/meemaw
  • une mamie = a grandma/meemaw
  • les petits-enfants = grandchildren
  • un petit-fils = a grandson
  • une petite-fille = a granddaughter
  • les arrière-grands-parents = great-grandparents
  • un arrière-grand-père = a great-grandfather
  • une arrière-grand-mère = a great-grandmother
  • les arrière-petits-enfants = great-grandchildren
  • un arrière-petit-fils = a great-grandson
  • une arrière-petite-fille = a great-granddaughter
  • un oncle = an uncle
  • un tonton = an uncle
  • une tante = an aunt
  • une tata = an auntie
  • un parrain = a godfather
  • une marraine = a godmother
  • un filleul = a godson
  • une filleule = a goddaughter
  • un cousin (if it’s a man) = a cousin
  • un arrière-cousin (if it’s a man) = a great cousin
  • une cousine (if it’s a woman) = a cousin
  • une arrière-cousine (if it’s a woman) = a great cousin
  • un neveu = a nephew
  • une nièce = a nice
  • un demi-frère = a half-brother
  • une demi-sœur = a half-sister
  • une famille adoptive = an adoptive family
  • une famille d’accueil = a foster family
  • des parents adoptifs = adoptive parents
  • un père adoptif = an adoptive father
  • une mère adoptive = an adoptive mother
  • un fils adoptif = an adoptive son
  • une fille adoptive = an adoptive daughter
  • un père biologique = a biological father
  • une mère biologique = a biological mother
  • un beau-père = step-father, father-in-law
  • une belle-mère = step-mother, mother-in-law
  • un beau-frère = step-brother, brother-in-law
  • une belle-sœur = step-sister, sister-in-law
  • un beau-fils = step-son, son-in-law
  • une belle-fille = step-daughter, daughter-in-law

I trust you found this lesson on family vocabulary in French helpful. If you prefer visual learning, you can also watch the accompanying video below. Should you have any questions or need further clarification, don’t hesitate to leave a comment. Happy learning!

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