Family vocabulary in French

Vocabulary: Learn Family words in French

Are you wondering how to say a stepfather, a half-sister, or other family words in French?

In the list below, you can learn a list of words to increase your vocabulary in French. Listen to the audio files and repeat after me, to improve your pronunciation and memorize the family words.

The list covers the most important French words about family, which can be useful to know when you have a conversation in French or watch a movie for example.

Below, I also explain the difference between step-family and family-in-law as there is no distinction in French.

French Pronunciation English
la famille
the family
les parents
the parents
un père
a father
un papa
a dad
une mère
a mother
une maman
a mom
frères et sœurs 
siblings
un frère
a brother
un grand frère
an older brother
un petit frère
a younger brother
une sœur
a sister
une grande sœur
an older sister
une petite sœur
a younger sister
un fils
a son
une fille
a daughter
un enfant
a child
des enfants
children
un mari
a husband
un époux
a spouse
une femme
a wife
une épouse
a spouse
un petit ami
a boyfriend
une petite amie
a girlfriend
les grands-parents
grandparents
un grand-père
a grandfather
une grand-mère
a grandmother
un pépé
a grandpa
un papi
a grandpa
une mémé
a grandma / meemaw
une mamie
a grandma / meemaw
les petits-enfants
grandchildren
un petit-fils
a grandson
une petite-fille
a granddaughter
les arrière-grands-parents
great-grandparents
un arrière-grand-père
a great-grandfather
une arrière-grand-mère
a great-grandmother
les arrière-petits-enfants
great-grandchildren
un arrière-petit-fils
a great-grandson
une arrière-petite-fille
a great-granddaughter
un oncle
an uncle
un tonton
an uncle
une tante
an aunt
une tata
an auntie
un parrain
a godfather
une marraine
a godmother
un filleul
a godson
une filleule
 a goddaughter
un cousin

(if it’s a man)

a cousin
un arrière-cousin

(if it’s a man)

a great cousin
une cousine

(if it’s a woman)

 a cousin
une arrière-cousine

(if it’s a woman)

a great cousin
un neveu
a nephew
une nièce
a niece
un demi-frère
a half-brother
une demi-sœur
a half-sister
une famille adoptive
an adoptive family
une famille d’accueil
a foster family
des parents adoptifs
adoptive parents
un père adoptif
an adoptive father
une mère adoptive
an adoptive mother
un fils adoptif
an adopted son
une fille adoptive
an adopted daughter
un père biologique
a biological father
une mère biologique
a biological mother
un beau-père*
step-father, father-in-law
une belle-mère*
step-mother, mother-in-law
un beau-frère*
step-brother, brother-in-law
une belle-sœur*
step-sister, sister-in-law
un beau-fils*
step-son, son-in-law
une belle-fille*
step-daughter, daughter-in-law
la belle-famille*
the in-laws
les beaux-parents*
the in-laws
un gendre*
a son-in-law
une bru/une belle-fille*
a daughter-in-law
une famille recomposée*
a step-family

 

List of family vocabulary in French:

  • la famille = the family
  • les parents = the parent
  • un père = a father
  • un papa = a dad
  • une mère = a mother
  • une maman = a mom
  • frères et sœurs = siblings
  • un frère = a brother
  • un grand frère = an older brother
  • un petit frère = a younger brother
  • une sœur = a sister
  • une grande sœur = an older sister
  • une petite sœur = a younger sister
  • un fils = a son
  • un fille = a daughter
  • un enfant = a child
  • des enfants = children
  • un mari = a husband
  • un époux = a spouse
  • une femme = a wife
  • une épouse = a spouse
  • un petit ami / un petit copain = a boyfriend
  • une petite amie / une petite copine = a girlfriend
  • les grands-parents = grandparents
  • un grand-père = a grandfather
  • une grand-mère = a grandmother
  • un pépé = a grandpa
  • un papi = a grandpa
  • une mémé = a grandma/meemaw
  • une mamie = a grandma/meemaw
  • les petits-enfants = grandchildren
  • un petit-fils = a grandson
  • une petite-fille = a granddaughter
  • les arrière-grands-parents = great-grandparents
  • un arrière-grand-père = a great-grandfather
  • une arrière-grand-mère = a great-grandmother
  • les arrière-petits-enfants = great-grandchildren
  • un arrière-petit-fils = a great-grandson
  • une arrière-petite-fille = a great-granddaughter
  • un oncle = an uncle
  • un tonton = an uncle
  • une tante = an aunt
  • une tata = an auntie
  • un parrain = a godfather
  • une marraine = a godmother
  • un filleul = a godson
  • une filleule = a goddaughter
  • un cousin (if it’s a man) = a cousin
  • un arrière-cousin (if it’s a man) = a great cousin
  • une cousine (if it’s a woman) = a cousin
  • une arrière-cousine (if it’s a woman) = a great cousin
  • un neveu = a nephew
  • une nièce = a nice
  • un demi-frère = a half-brother
  • une demi-sœur = a half-sister
  • une famille adoptive = an adoptive family
  • une famille d’accueil = a foster family
  • des parents adoptifs = adoptive parents
  • un père adoptif = an adoptive father
  • une mère adoptive = an adoptive mother
  • un fils adoptif = an adoptive son
  • une fille adoptive = an adoptive daughter
  • un père biologique = a biological father
  • une mère biologique = a biological mother

*In French, there’s no distinction between step-family and family-in-law. Both are equivalent to beau- or belle- plus the family member’s word.

  • un beau-père = step-father, father-in-law
  • une belle-mère = step-mother, mother-in-law
  • un beau-frère = step-brother, brother-in-law
  • une belle-sœur = step-sister, sister-in-law
  • un beau-fils = step-son, son-in-law
  • une belle-fille = step-daughter, daughter-in-law

There are some additional terms for in-laws:

  • les beaux-parents, la belle-famille = in-laws
  • le gendre = son-in-law
  • la bru/la belle-fille = daughter-in-law (‘bru’ is rarely used, we prefer to improperly use the word ‘belle-fille’, step-daughter, which normally refers to the spouse’s daughter.)

As there is no distinction between step-family and family-in-law in French, what’s the difference?

Une famille recomposée, a step-family, has to do with a spouse who has children from a previous relationship:

Let’s see some examples:

  • La nouvelle épouse de mon père est ma belle-mère et je suis sa belle-fille.

My father’s new wife is my step-mother (belle-mère) and I am her step-daughter (belle-fille)

  • La fille de ma belle-mère est ma quasi-sœur, et je suis son quasi-frère.

My step-mother’s daughter is my half-sister (quasi-sœur) and I am his half-brother (quasi-frère)

Usually, we use demi-frère or demi-sœur for the example above, but when the children are not blood-related, meaning that they don’t share a parent in the step-family, it should be ‘quasi-sœur’ and ‘quasi-frère’.

  • Un enfant né de mon père et de ma belle-mère, ou de ma mère et de mon beau-père est mon demi-frère (half-brother) ou ma demi-sœur (half-sister).

A child born to my father and stepmother or mother and stepfather is my half-brother or half-sister.

  • La fille de mon nouveau mari est ma belle-fille et je suis sa belle-mère.

My new husband’s daughter is my step-daughter (belle-fille) and I am her step-mother (belle-mère).

And we will finish with the family-in-law:

La belle-famille (family-in-law) is your spouse’s family and the family of your sibling’s spouse.

  • La mère de mon mari est ma belle-mère et je suis sa belle-fille.

My husband’s mother is my mother-in-law (belle-mère) and I am her daughter-in-law (belle-fille or bru).

  • La sœur de ma femme est ma belle-sœur et je suis son beau-frère.

My wife’s sister is my sister-in-law (beau-sœur) and I am her brother-in-law (beau-frère).

  • Le mari de ma fille est mon gendre et je suis son beau-père.

My daughter’s husband is my son-in-law (gendre) and I am his father-in-law (beau-père).

 

I hope this lesson was useful for you, you can also watch this video below about family vocabulary in French if you prefer. If you have any questions, please leave a comment.

 

 

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